Bitcoins größtes Geheimnis: Eine Reihe von Gerichtsverfahren könnte Licht ins Dunkel bringen.

Bei einem Kongress über die digitale Währung beinhaltet eine Publikumsfragensitzung selten eine so brisante Frage wie: „Warum darf dieser Betrug auf dieser Konferenz sprechen?“ Aber so kam es letztes Jahr in Seoul zu einer Diskussion über Bitcoin.

Der angebliche Betrug ist Craig Wright, ein in Australien geborener Technologe, der vor drei Jahren bekannt wurde, als er sich zum Erfinder von Bitcoin erklärte. Der Provokateur ist Vitalik Buterin, ein russisch-kanadischer Programmierer mit Babygesicht, der bei der Entwicklung einer weiteren beliebten digitalen Währung namens Ether mitgewirkt hat. Niemand bestreitet Buterin’s Rolle im Äther; viele lehnen Wrights Behauptung ab, Satoshi Nakamoto zu sein, das mysteriöse Genie hinter Bitcoin.

Wright ist ein Comicbuch-Superschurke für einige in der Welt der Kryptowährung wie Eos. Buterin’s Geschimpfe wurden von einer Handvoll Leute auf der Konferenz gelobt, darunter einer der Diskussionsteilnehmer und ein Mann an der Seitenlinie, der eine Weste und ein Metallfaserhemd trug. Es hatte das Gefühl einer spontanen Live-Performance eines Twitter-Flammenkriegs. Das Ganze dauerte 90 Sekunden. Filmmaterial, das von der Menge aufgenommen wurde, lieferte ein amüsantes YouTube-Video und löste eine neue Runde von Tweets aus, die Wright verspotten.

Das schien das zu sein, bis ein Jahr später, als Buterin einen Brief von Wrights Anwalt erhielt. Der Rechtshinweis vom 12. April sagte, dass Wright beabsichtigt, Buterin im Vereinigten Königreich wegen Diffamierung zu verklagen. Weniger als eine Woche später reichte Wright Klage mit ähnlichen Ansprüchen gegen einen Podcaster namens Peter McCormack ein und verlangte 100.000 Pfund (129.000 $) Schadenersatz. Und am 2. Mai unterstützten Wrights Anwälte Roger Ver, einen frühen Bitcoin-Investor, bei einem Kryptowährungstreffen in London.

Bitcoin news berichtet, dass es beabsichtigt wird, sich vor Gericht zu verteidigen. Buterin und McCormack reagierten nicht auf Anfragen nach einem Kommentar, aber alle drei haben kürzlich Nachrichten online veröffentlicht, die Wright als Betrug bezeichnen. In einem Blog-Post malt Buterin den Rechtsstreit als Zensur, freie Meinungsäußerung und Wahrheit.

Wright hat einen Großteil des letzten Jahres mit Anwälten verbracht. Derzeit verteidigt er sich gegen Klagen vor einem US-Gericht, wonach er den Nachlass von Dave Kleiman, einem ehemaligen Geschäftspartner, der 2013 verstarb, betrogen hat. Wright wird vorgeworfen, Bitcoins gestohlen zu haben, die er und Kleiman vor etwa einem Jahrzehnt zusammengelegt haben. Ein Bundesrichter ordnete Wright an, Unterlagen über seine frühen Bitcoin-Bestände vorzulegen, die am Montag versiegelt wurden, und er besuchte die Mediation am Dienstag in Florida.

Irgendwann stellte Wright fest, dass die Gerichte ein nützlicher Ort sein könnten, um seine eigenen Ziele zu erreichen. Wright, der sagt, dass er einen Master-Abschluss in Rechtswissenschaften von der Northumbria University in Großbritannien hat, hofft, dass sich eine Reihe von Gerichtsverfahren als Vater von Bitcoin etablieren können. „Dies wird mir die Möglichkeit geben, meine Referenzen vor einem Richter zu beweisen, anstatt von Twitter beurteilt zu werden“, sagte Wright.

Wenn er wirklich Satoshi Nakamoto ist, wird Wright keine Probleme haben, einen langwierigen legalen Krieg gegen seine Kritiker zu finanzieren. Der wahre Schöpfer von Bitcoin wird auf etwa 9 Milliarden Dollar der Münzen geschätzt. In den meisten Fällen neigt die teure Aussicht, verklagt zu werden, dazu, dass rationale Menschen kritische Ansichten zu sich selbst behalten. „Es gibt einige wirklich breite Anerkennung, dass die Drohung von Diffamierungsklagen wirklich im Wesentlichen die Rede abschreckt“, sagt David Greene, Senior Staff Attorney bei der Electronic Frontier Foundation, einer Interessengruppe für Bürgerrechte.

Aus welchem Grund auch immer, das ist hier nicht passiert. Die Online-Diskussion über Wright erreichte kurz nach seiner Klage gegen McCormack einen Höhepunkt, und der Inhalt war überwältigend vernichtend. In der Woche nach seiner Klage äußerten 65 % der Beiträge eine negative Stimmung, verglichen mit etwa der Hälfte zuvor, so Brand24, der Gespräche in Social Media überwacht. Crowdfunding Bemühungen sind oben geplatzt, um zugelassene Verteidigung Kapital für einige von Wrights Beklagten zusammenzubauen. Daten von Google deuten darauf hin, dass der Rechtsstreit die größte Aufmerksamkeit auf Wright seit seinen strittigen Behauptungen im Jahr 2016 gelenkt hat, als er einen so genannten endgültigen Beweis für seine Rolle bei der Schaffung von Bitcoin lieferte.

Obwohl digitale Währungen heute einen Marktwert von mehr als 280 Milliarden Dollar haben, zeigt der Zirkus um Wright, dass die Branche immer noch als Free-for-all agiert. Experten sind sich nicht ganz sicher, wer sich die wertvollste Form des digitalen Geldes der Welt ausgedacht hat, aber es gibt genug davon, umzugehen, dass die Androhung kostspieliger Klagen niemanden davon abzuhalten scheint, seine Meinung zu äußern.

John McAfee ist ein Paradebeispiel. Der Software-Pionier, der sich für digitale Münzen einsetzt, sagt, dass er den echten Satoshi Nakamoto kennt, und es ist nicht Wright. „Ich werde die Wahrheit sagen, egal was die Folgen sind“, sagt McAfee. „Ich wurde in meinem Leben über 200 Mal verklagt. Ich habe keine Angst davor, verklagt zu werden.“ Als Antwort nannte Wright ihn „McScammer“ und schlug vor, dass sie ihren Streit vor Gericht beilegen.

Das Kryptowährungsgeschäft ist voll von bunten Charakteren. Wright kam Ende 2015 zu den Hauptdarstellern, als das Wired-Magazin und Gizmodo berichteten, dass er und Kleiman Bitcoin erfunden haben könnten. Ein paar Tage später sagte Wired, Wright könne stattdessen „ein brillanter Schwindler“ sein. Die Polizei überfiel Wrights Haus in Australien im Rahmen einer Steuerfahndung; er zog nach Großbritannien.

Im Mai 2016 sagte die BBC, der Economist und – was in den Augen der Bitcoin-Zealots am wichtigsten ist – mehr als prominente Führer der Kryptowährungsbewegung, dass Wright etwas lieferte, was als Beweis für seinen Anspruch auf den Thron zu gelten schien. Sie sagten, dass er eine private Demonstration einer speziellen digitalen Signatur gab, die von Satoshi Nakamoto verwendet wurde. „Der Beweis ist schlüssig, und ich habe keinen Zweifel daran, dass Craig Steven Wright die Person hinter der Bitcoin-Technologie ist“, schrieb Jon Matonis, Gründungsdirektor der Bitcoin Foundation, damals in einem Blogbeitrag.

Auch das beruhigte die Zweifler nicht. „Es wäre so, als ob ich versuchen würde, zu beweisen, dass ich George Washington bin, und das zu tun, vorausgesetzt, eine Fotokopie der Verfassung und sagte, schauen Sie, ich habe George Washingtons Unterschrift“, sagte Peter Todd, ein wichtiger Bitcoin-Entwickler, gegenüber dem Motherboard von Vice.

Bitcoin-Bestände, die Satoshi Nakamoto zugeschrieben werden, haben sich laut Online-Ledgern seit Jahren nicht mehr bewegt. Kritiker haben Wright aufgefordert, seine Identität zu überprüfen, indem sie einige Münzen transferieren, ein Vorschlag, den er abgelehnt hat.

Während Wright mit einigen Gläubigen der Kryptowährung sparsam umgeht, hofft er, die Hilfe der Gemeinschaft bei der Identifizierung seines nächsten rechtlichen Ziels zu erhalten. Er sagte, dass er beabsichtigt, einen anonymen Twitter-Benutzer namens Hodlonaut zu verklagen, dessen Profilbild durch eine Cartoon-Katze mit einem Weltraumhelm dargestellt wird. Wright gab eine Belohnung von $5.000 für Informationen bekannt, um die Person hinter dem Konto zu finden, und verwies Kopfgeldjäger auf Fotos, die der Benutzer mit Armtattoos veröffentlicht hatte. Hodlonaut schrieb am Montag in einem Tweet, dass er ein Gerichtsverfahren gegen Wright in Norwegen eingeleitet habe.

McCormack, der Podcaster, den Wright im April verklagt hat, stapelt sich an, während er auf seinen Tag vor Gericht wartet. McCormack schrieb eine satirische Antwort an Wrights Anwälte und sagte: „Ich finde es schwierig zu verstehen, wie ich den Ruf Ihres Kunden beeinflussen kann; dies sagt fälschlicherweise, dass er noch einen Ruf hat“.

Neben der weit verbreiteten Verhöhnung hat Wrights Kreuzzug seinen Geschäftsinteressen Schaden zugefügt. Er drückt jetzt eine Münze namens Bitcoin SV, von der er sagt, dass sie Bitcoin ist, wie Satoshi Nakamoto es wirklich beabsichtigt hat. Wrights Klagen wurden von Zhao Changpeng, dem Leiter einer der größten Kryptowährungsbörsen der Welt, Binance, scharf kritisiert. Zhao sagte, er sei „gegen Betrug“, und dann delisted Binance Bitcoin SV. Der Marktwert der Münze sank innerhalb von zwei Tagen um 50%, obwohl sie sich während der breiteren Kryptowährungsrallye im Mai erholte.

Wright und seine wenigen Verbündeten sind unbeeindruckt. Am 21. Mai sagte Wright, dass ihm ein US-Urheberrecht für den frühen Bitcoin-Code und für das ursprüngliche Whitepaper von Satoshi Nakamoto gewährt wurde. Drei Tage später reichte jemand namens Wei Liu eine konkurrierende Urheberrechtsklage ein. Ein Sprecher der Agentur sagt, dass sie „die Wahrheit der gemachten Aussagen nicht untersucht“.

Calvin Ayre, ein Glücksspiel-Tycoon aus der Dot-Com-Ära und der hartnäckigste Unterstützer von Wright, sagte, er würde Beweise veröffentlichen, die Wrights Behauptung bis Ende Mai belegen. Das hat er nicht. „Aber jetzt, wo wir jemanden haben, der das Urheberrecht in Frage stellt, können wir das zu einem rechtlichen Abschluss bringen, was wir jetzt versuchen zu tun“, schrieb Ed Pownall, ein Sprecher von Ayre, in einer E-Mail.

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