Aktivist Engineering üben

Dies ist ein Gastbeitrag. Die hier geäußerten Ansichten sind ausschließlich die des Autors und stellen keine Positionen von  IEEE Spectrum  oder IEEE dar.

Ingenieurarbeiten haben weitreichende Auswirkungen, sowohl geplant als auch unbeabsichtigt. Zum Beispiel schaffen fortgesetzte technische Investitionen in Massenvernichtungswaffen möglicherweise keine friedlichere Welt, und tiefgreifende Technologien verändern unsere Wahrnehmung der Wahrheit selbst.

Für Ingenieure ist es entscheidend, die Auswirkungen ihrer Arbeit verstehen und darauf reagieren zu können. Einige reflektierende Ingenieure sprechen sich inspirierend aus, wie diejenigen, die die Engineer’s Declare-Bewegung als Reaktion auf die Klima- und Biodiversitätskrise gestartet haben , oder diejenigen bei Google, die erfolgreich darum gekämpft haben , die Beteiligung ihres Unternehmens am Aufbau künstlicher Intelligenz für den Einsatz in der Kriegsführung zu beenden. 

Diese Geschichten sind zwar sicherlich provokativ – und für einige Ingenieure inspirierend -, aber nicht die Norm. Die Norm ist wahrscheinlich eher der Fall meines Freundes, der für einen großen Verteidigungsunternehmer arbeitet. Er promovierte in Luft- und Raumfahrttechnik – genau wie ich – und studierte Computational Fluid Dynamics. Er wollte Ingenieurarbeiten ausführen, die er für die Welt für bedeutsam hielt. Aber er konnte keinen anderen guten Job in der Nähe seines Partners finden, also landete er in der Verteidigung.  

Er will aber wirklich nicht helfen, Raketen zu bauen. Er hat das Gefühl, dass seine Fähigkeiten nicht voll ausgeschöpft werden, und er hinterfragt den Nutzen, den sozialen Wert und die Auswirkungen der Waffenentwicklung. Leider kann er bei seiner Arbeit mit niemandem über seine Konflikte sprechen, obwohl er absolut sicher ist, dass andere genauso denken. 

Für einige Ingenieure überwiegt die Stabilität, die ein Ingenieurberuf bietet, möglicherweise die moralischen, ethischen und persönlichen Konflikte, die durch diese Arbeit entstehen, oder das Gefühl, dass es wichtigere Probleme gibt, auf die sich Ingenieure konzentrieren können, um dem sozialen Wohl zu dienen. Für andere ist einfach nichts falsch daran, wie das Engineering heute durchgeführt wird.

Die Geschichte meines Freundes zeigt jedoch, dass Ingenieure in vielen Fällen wenig Raum haben, um offen und kritisch über das Unternehmen zu diskutieren, an dem sie beteiligt sind.

Ingenieurarbeitsplätze sind oft keine sicheren Räume für solche Debatten, und es ist nicht immer einfach, einen Ingenieurberuf zu finden, der den eigenen Werten entspricht. Darüber hinaus sind die meisten Ingenieure nicht gut gerüstet, um sich für Veränderungen einzusetzen. Ingenieure sind oft anonyme Zahnräder in einer riesigen bürokratischen Maschine. Sie lernen, Befehle entgegenzunehmen und haben wenig Sinn. Und Studien haben wiederholt gezeigt, dass die Ingenieurausbildung im Großen und Ganzen die Sorge der Ingenieure um das Gemeinwohl beseitigt. 

Ich weiß jedoch, dass sich so viele Ingenieure jeden Alters und in vielen Bereichen auf Ingenieurarbeiten mit positiveren Ergebnissen für die Gesellschaft und den Planeten konzentrieren möchten. Was können wir also tun, wenn unsere Arbeit nicht mit diesen Werten und Zielen übereinstimmt? 

In den letzten Jahren habe ich eine Philosophie entwickelt und approach „genannt Aktivist Engineering “ , ein Begriff , den ich geprägt (Pre-Print hier ). Das Ziel von Activist Engineering ist es, Ingenieure zu befähigen, zurückzutreten und zu fragen: Was ist das Problem? Und erfordert dieses Problem eine technologische Lösung? 

Was ist das Problem? Und erfordert dieses Problem eine technologische Lösung? 

Als „Problemlöser“ ist es wichtig, dass wir Ingenieure fragen, wer das Problem für uns definiert und warum es so definiert ist. Ich habe eine Liste von Fragen erstellt (die Sie finden können hier ) , dass Ingenieure können reflektieren auf (Pre-Print hier ) die Philosophie des Aktivisten Engineering praktischer zu machen.

Die Fragen bieten eine Struktur, die jedem Ingenieur hilft, die sozialen und politischen, ökologischen und ökologischen sowie Friedens- und Sicherheitsaspekte seiner Arbeit zu berücksichtigen. Die Liste enthält auch Fragen, die Ingenieure dazu veranlassen sollten, über die Einbeziehung von Feedback, alternative Lösungsansätze und die Lösung persönlicher Konflikte in ihre Arbeit nachzudenken. 

Ich habe diese Liste mit dem Input von Ingenieuren aus Wissenschaft, Regierung und Privatsektor sowie von Ingenieurstudenten erstellt. Alle Arten von Ingenieuren können dies nutzen, um miteinander zu sprechen und die Bedingungen für Änderungen im Engineering zu schaffen.

Die teilweise Beantwortung dieser Fragen kann dazu beitragen, dass es akzeptabel ist, kritische Fragen zum Engineering zu stellen. Es kann uns auch helfen zu verstehen, wie Ingenieure und Ingenieure an der Entstehung vieler der Probleme beteiligt sein können, die wir jetzt zu lösen versuchen, und vagen Konzepten wie „Gemeinwohl“ oder „Nachhaltigkeit“ im Ingenieurwesen Bedeutung verleihen. Aber vielleicht am wichtigsten ist, dass es eine Gemeinschaft gleichgesinnter Ingenieure aufbauen kann, um auf die Unzufriedenheit zu reagieren, die sie möglicherweise über ihre Arbeit empfinden.

Während Ingenieure auf strukturelle und politische Änderungen drängen können und sollten, um neu zu definieren, wofür das Engineering gedacht ist, müssen Ingenieure viel mehr in die Schaffung der Bedingungen investieren, die zu solchen Änderungen führen können. Wir müssen uns auf die Art von Debatten, Reflexionen und Ideenaustausch einlassen, die die Grundlage für besser organisierte Bemühungen zur Veränderung der Kultur und der Motive für das Ingenieurwesen bilden können. 

Wie könnten diese Räume der Debatte und Reflexion aussehen? Wir können darauf drängen, Räume in Klassenzimmern, Unternehmen, Sitzungssälen und Regierungsbüros zu schaffen, in denen wir offen hinterfragen und diskutieren können, wofür Ingenieurwesen ist und sein sollte.

Wir können darauf drängen, Räume in Klassenzimmern, Unternehmen, Sitzungssälen und Regierungsbüros zu schaffen, in denen wir offen hinterfragen und diskutieren können, wofür Ingenieurwesen ist und sein sollte. 

Die Reflexion könnte in kleinen informellen Diskussionsgruppen beginnen, in denen einige Personen ein ehrliches Gespräch über ihre Rolle als Ingenieure in der Gesellschaft beginnen. Wir können uns Diskussionen vorstellen, die sich durch Lesegruppen oder Mittagsseminare in Unternehmen oder technischen Abteilungen darüber entwickeln, wie ein bestimmter Ingenieur (oder eine Gruppe von ihnen) Werte wie Umweltschutz, Frieden und Gerechtigkeit in seine Arbeit einbezieht. 

Könnte es überhaupt möglich sein, dass die Beantwortung dieser Fragen Teil des Engineering-Prozesses wird? Ein Kollege von mir, Jeffrey Fowler, der bei Xerox arbeitet, glaubt das. Er sagte, dass Unternehmen diese Fragen modifizieren und in die Praxis und das Geschäft des Ingenieurwesens integrieren können, wobei strenge Normen die Einhaltung auf Organisationsebene unterstützen, ähnlich der Project Management Professional Examination Specification und Lean Six Sigma.

Wie ich in meinem Artikel beschreibe , sind diese Fragen für Ingenieure in kleinen oder großen Unternehmen, in der Regierung, in der Ausbildung oder im akademischen Bereich sowie für gemeinnützige Organisationen relevant. Ich glaube, dass die Erörterung dieser Fragen die technische Genauigkeit bei der Ingenieurarbeit unterstützen kann. zu besserer technischer Forschung, Entwicklung und Design führen; und die Rechenschaftspflicht von Ingenieuren und Ingenieuren gegenüber der Öffentlichkeit zu erhöhen.  

Mein technisches Labor, das als re-Engineered bezeichnet wird, nimmt die Ideen des aktivistischen Ingenieurwesens und der Selbstreflexion zu Herzen, um zu bestimmen, wie wir unsere Forschung betreiben und wie wir der menschlichen und nichtmenschlichen Welt gegenüber verantwortlich sind. Ich hoffe, Sie organisieren mit uns Diskussionen und führen anhand dieser Fragen Ihre eigene Selbstreflexion durch oder entwickeln Ihren eigenen Prozess, um herauszufinden, wie das Ingenieurwesen Umweltschutz, Gerechtigkeit und Frieden besser fördern kann.