Oxford College untersucht seine eigene Rolle im Kolonialismus

Ein Oxford College soll seinen Beitrag zur Schaffung und Erhaltung des britischen Kolonialimperiums untersuchen, in einem bahnbrechenden Versuch, seine eigene imperialistische Vergangenheit zu verdrängen und zu „dekolonialisieren“.

Das St John’s College wirbt für eine neue akademische Stelle, deren Beauftragter an einem Forschungsprojekt namens St John’s and the Colonial Past arbeiten wird, zusammen mit Prof. William Whyte, dem Vizepräsidenten des College und Professor für Sozial- und Architekturgeschichte in Oxford.

Das College sagte, dass der Beitrag innerhalb von Oxbridge einzigartig sein würde, um seine eigene Geschichte zu erforschen, einschließlich der Ausbildung von Apologeten und Kritikern des Imperiums, und hofft, dass er „den Standard für zukünftige Arbeiten in anderen Institutionen setzen wird“.

Die Bewerbung hebt besonders die jüngste Kontroverse über die Rhodes Must Fall Kampagne hervor, die in Südafrika begann und sich auf Oxford ausbreitete, aufgrund der finanziellen Verbindungen zwischen dem Oriel College und seinem imperialistischen Wohltäter und Alumnus Cecil Rhodes. Die Kampagne fordert die Entfernung einer Statue von Rhodos am College.

„Der Drang, die Universität zu entkolonialisieren oder zumindest die Auswirkungen der institutionellen Beteiligung an den imperialen Projekten der Vergangenheit zu überdenken, ist heute ein globales Geschäft“, sagte das College bei der Ankündigung der Stelle. „Bislang hat jedoch noch kein College in Oxford oder Cambridge ernsthaft über seine Beteiligung am Kolonialismus geforscht.

„Dieses Projekt wird die Verbindungen zwischen dem College und dem Kolonialismus untersuchen und Wohltaten für St. John’s und die Alumni, die im Imperium dienten, aufdecken. Es wird auch die Denkmäler, Objekte, Bilder und Gebäude untersuchen, die an die koloniale Vergangenheit erinnern.“

Die Ernennung erfolgt für eine zweijährige Vollzeitstelle als wissenschaftlicher Assistent, wobei von den Bewerbern eine Promotion oder eine ähnliche postgraduale Qualifikation erwartet wird.

Ungewöhnlich für eine akademische Stelle in Oxbridge ist die Stellenbeschreibung, dass Fachwissen im Crowdsourcing „sehr wünschenswert“ ist, um in Berichte und Workshops über die Vergangenheit der Hochschule einzuspeisen, einschließlich der Alumni, die von ihren kolonialen Verbindungen profitierten.

„Obwohl wir im Gegensatz zu den Universitäten der USA glauben, dass die Colleges von Oxford keine versklavten Menschen besaßen, profitierten mehrere zweifellos von der Großzügigkeit derjenigen, die es taten“, heißt es in der Bewerbung.

„Viele der in Universitätsmuseen ausgestellten Objekte und einige derjenigen, die sich im Besitz der Hochschulen befanden, hatten ihren Ursprung im Wesentlichen in Beute, die ihren indigenen Besitzern gestohlen wurde.

„Oxford half im Allgemeinen, Kolonialverwalter, Missionare, Apologeten und Kritiker des Imperiums sowie bedeutende Führer und Schöpfer von neuen unabhängigen Staaten auszubilden und auszubilden.“

Von dem Forscher wird erwartet, dass er die Zusammenhänge zwischen dem College und dem Kolonialismus untersucht, einschließlich Spenden an St. John’s von den Alumni, die im Imperium dienten. Ein Ergebnis ist ein Bericht über die koloniale Vergangenheit von St. John’s, gefolgt von einer Reihe von Workshops, in denen die Ergebnisse diskutiert und die Antworten des Kollegs geplant werden.

Die Stelle soll vom College finanziert werden. St. John’s ist das wohlhabendste Oxford College, gemessen an der Ausstattung, mit einem Vermögen von mehr als 500 Millionen Pfund. Zu den ehemaligen Schülern gehört Tony Blair.

Letztes Jahr hat das Oxford All Souls College eine Gedenktafel hinzugefügt, die an die Sklaven erinnert, die auf Plantagen in Barbados gearbeitet haben. Die Mittel aus der Plantage wurden von einem ehemaligen Stipendiaten dem Kollegium überlassen und für den Bau der Bibliothek des Kollegiums verwendet.